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Ruta al Cabezo Gordo, Sima de las Palomas

HISTORIA

El Cabezo Gordo está declarado Paisaje Protegido desde 1998. También es Área de Protección de la Fauna Silvestre por su gran interés biótico, paisajístico, paleontológico y cultural.
Esta montaña de 312 metros de altitud no es de origen volcánico, como las otras elevaciones del Mar Menor, las rocas que forman el Cabezo Gordo son de origen calizo, aunque se encuentran presentes otras de tipo metamórfico como el conocido mármol “Piedra del Cabezo”.

En el año 1991 se descubrió el yacimiento paleoantropológico “SIMA DE LAS PALOMAS”, donde han aparecido restos de huesos de animales, industria lítica, huesos humanos y dientes de individuos (adultos, niños y bebés) de la especie extinta del hombre fósil europeo denominado Hombre de Neandertal, que vivía aquí hace unos 50.000 años aproximadamente.

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RUTA AL CABEZO GORDO

La ruta al Cabezo Gordo, destinada a todo tipo de público, comienza subiendo por un sendero hasta la entrada del yacimiento, en la ladera sur, a 120 metros de altura. Este mirador natural ofrece una panorámica del Mar Menor con sus cinco islas y todas las cadenas montañosas que cierran la llanura. Se analizan las transformaciones en el paisaje por el hombre como los cultivos y demás construcciones. Es un excelente punto donde observar cómo el campo ha sido transformado por la acción humana. 

A través de la imaginación se vuelve al pasado, cuando por el Cabezo habitaba el Hombre de Neandertal y animales como rinocerontes, ciervos, panteras y animales que ya no existen en nuestra fauna, incidiendo además en valores como el respeto hacia el medioambiente, la protección de la naturaleza y la recogida de basuras.

Por último, se visita la CUEVA DEL AGUA, antigua mina explotada a finales del siglo XIX principios del XX. En su interior se encuentra un lago de agua dulce, al que se llega a través de un corredor en el que se hace necesario el uso de linterna y ropa adecuada y cómoda. Además es hábitat de 5 especies diferentes de murciélagos.

De gran interés didáctico y para amantes de la naturaleza, esta ruta nos muestra en general, un enclave único.

SIMA DE LAS PALOMAS

La SIMA DE LAS PALOMAS es una sima kárstica natural que se abre a 75 m. por encima del nivel del mar en la solana de la ladera rocosa y desmantelada del Cabezo. En el Pleistoceno Superior, la sima, de 20 metros de profundidad, se rellenó de sedimentos con lajas y losas que conforman un conglomerado blando denominado breccia, rico en fósiles e implementos paleolíticos. Hace cien años, este relleno fue vaciado en gran parte por mineros que quizás esperaban descubrir una de las diversas vetas del mineral de hierro denominado magnetita, que penetran la montaña o tal vez, sencillamente buscaban un acceso mejor al agua, que con verosimilitud filtrara para surgir en la ladera y estuviese en otra sima profunda que existe más adentro en el sistema kárstico de la Sima de las Palomas. La sima ofrece dos entradas superiores que dan acceso vertical a la galería principal, a la que también da acceso un túnel horizontal de 20 metros que fue hecho por barreños mineros. La minería en el Cabezo había terminado completamente en 1917.

En el año 1991, un espeleólogo descubrió una mandíbula Neandertal, dando lugar a la excavación científica que ha puesto de relieve importantes descubrimientos sobre el Hombre de Neandertal

La excavación del yacimiento paleoantropológico de la Sima de las Palomas del Cabezo Gordo, ha mostrado la presencia de al menos tres esqueletos en conexión anatómica, con sus cráneos y mandíbulas, que corresponden a dos adultos y un chaval joven, de la especie extinta del hombre fósil europeo denominado Hombre de Neandertal u Homo neandertalensis , que vivía aquí hace unos 50.000 años.  

La labor científica de la excavación paleoantropológica e investigación del Cuaternario, está siendo realizada por el profesor Dr. Michael Walker y sus colaboradores científicos nacionales e internacionales.

Hoy en día, la Sima de las Palomas es indudablemente el yacimiento del Hombre de Neandertal más importante del arco mediterráneo español y el segundo en importancia sobre el Hombre Fósil en la Península Ibérica.

LA CUEVA DEL AGUA

La Cueva de AguaLa cueva del Agua es una singular mina con una surgencia de agua dulce. El agua se encuentra a más de 100 metros de altitud sobre el nivel del mar. No se sabe si es fruto de la acumulación del goteo vertical durante los meses de invierno, o se trata de "un sifón". Es decir, agua que sale por el fondo de la gruta, pero que su origen está más lejos en el interior del complejo kárstico. Éste se desarrolló en rocas calizo-dolomíticas de edad Triásica que conforman el monte isla.

Además, el Cabezo Gordo fue designado "LIC" (ES6200013) por la presencia de murciélagos en dicha cavidad, encontrando hasta 5 especies diferentes. Dos de las cuales, el murciélago de cueva (Miniopterus schreibersii) y el murciélago ratonero patudo (Myotis capaccinii) tienen las poblaciones más grandes. Todas estas especies actualmente se encuentran amenazadas. Incluso la especie Myotis capaccinii se encuentra catalogada como "En Peligro de Extinción".

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